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Ciencia y Tecnología

Mercurio desfilará frente al Sol

Mercurio ofrecerá un inusual espectáculo celeste el lunes próximo, cuando desfile frente al Sol y a la vista de casi todo el mundo.

El planeta más pequeño del sistema solar y el más cercano a nuestra estrella parecerá el lunes un pequeño punto negro cuando pase justo entre la Tierra y el Sol. El tránsito comenzará a las 12:35 GMT (7:35 de la mañana hora de la costa este de Estados Unidos).

El evento durará cinco horas y media. Será visible, con el equipo adecuado y si lo permiten las condiciones climáticas, en la zona este de Estados Unidos, Canadá, México, Centroamérica y Sudamérica. El resto de Norteamérica, Europa y África podrán ver parte de la acción. Asia y Australia se perderán el espectáculo.

A diferencia de su tránsito en 2016, en esta ocasión Mercurio dará en el blanco, pasando prácticamente justo por el centro de nuestra estrella.

El próximo tránsito de Mercurio será hasta 2032 y los habitantes de Norteamérica no podrán volver a verlo sino hasta 2049. Los terrícolas sólo gozan de 13 a 14 tránsitos de Mercurio en un siglo.

Para el espectáculo del lunes se necesitará protección ocular especial: se recomiendan telescopios o binoculares con filtro solar. Las gafas que se usaron en Estados Unidos para ver el eclipse solar total de hace dos años pueden usarse de nuevo, pero con ellas se necesitaría tener una “visión excepcional” para detectar al minúsculo Mercurio, dijo Alex Young, astrofísico solar de la NASA.

Aunque Mercurio tiene un diámetro de cuatro mil 800 kilómetros, no son nada comparados con los 1.4 millones de kilómetros del Sol.

Aunque la travesía parezca lenta, Mercurio pasará frente al Sol a una velocidad aproximada de 241 mil kilómetros por hora.

Con información de AP

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