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El Gran Cañón cumple un siglo como parque nacional de EU

El Gran Cañón del Colorado, declarado una de las siete maravillas naturales del mundo y conocido por sus vistas panorámicas que roban el aliento, se formó hace millones de años, pero este martes, 26 de febrero, cumple su primer siglo como parque nacional de Estados Unidos.

Más de 6 millones de personas visitan anualmente este lugar mágico, incluido en infinidad de bucket lists, como se conoce en inglés lo que alguien quiere hacer o conseguir antes de morir, y que ha sido retratado hasta la saciedad y servido para filmar escenas de filmes como Thelma and Louise y Grand Canyon, ambos de 1991.

Visitar el Gran Cañón empezó a ser más accesible para más gente después de su declaración como parque nacional, aunque ya en 1905 había abierto sus puertas a un paso de la enorme hondonada El Tovar, un lujoso hotel aún hoy en actividad.

Esculpido por el cauce del río Colorado durante millones de años, el Gran Cañón tiene 446 kilómetros de largo, hasta 29 kilómetros de ancho y una profundidad de mil 600 metros.

Sus enormes paredes de color rojizo dan testimonio sobre la historia del mundo en los últimos 2 millones de años, algo que se puede apreciar en las distintas capas geológicas visibles.

Más que un tesoro

Fue declarado Parque Nacional el 26 de Febrero de 1919 por el entonces presidente Woodrow Wilson, lo que significó mayor protección para preservar el lugar y los animales que habitan en esta región, algunos de ellos en peligro de extinción.

“El Gran Cañón es mucho más que un tesoro de Arizona”, es un “tesoro nacional” que atrae a visitantes de todas partes del mundo, dijo el gobernador del estado, Doug Ducey.

“En el primer centenario de haber sido nombrado Parque Nacional, debemos admirar juntos su esplendor natural y comprometernos a seguir preservando su magnificencia para las siguientes generaciones”, indicó Ducey.

La designación de Parque Nacional se hizo en gran parte para proteger el territorio de la minería clandestina y sin ningún control que se llevaba a cabo en ese momento en la región.

“El Gran Cañón es una lección de vida, cuando lo ves por primera vez te confronta con la grandeza de este mundo, de lo que somos herederos y de lo pequeño que somos los humanos”, dijo Pedro Berruecos Vila, representante de la Oficina de Turismo del Estado de Arizona.

Conocido como uno de los símbolos icónicos del estado de Arizona, en 1979 el Gran Cañón fue declarado Patrimonio Mundial y una de las siete maravillas del mundo natural por la Unesco.

El Gran Cañón es el hábitat de 447 especies de aves, 91 de mamíferos, 18 especies de peces y 58 de reptiles y ocho mil 500 invertebrados, más mil 750 especies de plantas.

“La celebración de los 100 años es un momento para reflexionar sobre el pasado e inspiración para el futuro, honrando a aquellos que han llamado el cañón su hogar durante miles de años”, advirtió la superintendente del Parque Nacional del Gran Cañón, Christine Lehenert.

Primera civilización

La primera civilización que se asentó en el entorno del Gran Cañón fue el grupo indígena Pueblo.

Primera vista

El explorador García López de Cárdenas fue el primer europeo que divisó el Gran Cañón en 1540.

Con información de Milenio

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